Rocheny Alexandre est passionné par le travail social et la défense de la santé mentale. Dans cette interview, il partage son remarquable parcours et son travail impactant au sein des communautés racialisées de Toronto.

Rocheny, né et élevé en Haïti, apporte avec lui un riche patrimoine culturel et une profonde compréhension de l'adaptation à de nouveaux environnements. Il nous a rejoints au Canada en tant qu'adolescent, faisant face à la tâche ardue de s'intégrer au tissu canadien tout en se frayant un chemin pour son avenir. Cette période transformatrice a posé les bases de sa vocation dans le travail social et le conseil, le menant à poursuivre des diplômes avancés à l'Université d'Ottawa et, finalement, à une carrière axée sur la santé mentale.

Animé par un esprit entrepreneurial et un profond désir de fournir des conseils culturalement sensibles, Rocheny a fondé Vrai santé et bien-être à Toronto. L'organisation comble non seulement le fossé substantiel dans l'accès aux services de santé mentale pour les communautés francophones et noires, mais reflète également les complexités de la navigation de la santé mentale à travers différentes cultures et langues.

Aujourd'hui, Rocheny et Toronto-Franco.com explorent les nuances de la santé mentale au sein des communautés noires et immigrantes, les effets de la pandémie sur notre bien-être collectif, les défis de l'entrepreneuriat dans le secteur de la santé, et les structures de soutien nécessaires pour aider les populations francophones à Toronto. Joignez-vous à nous pour dénouer ces questions cruciales avec Rocheny Alexandre, dont les expériences et les perspectives sont sûres d'éclairer et d'inspirer.

 

AfroToronto.com : Pouvez-vous me parler un peu plus de votre parcours ? Nous aimons toujours commencer par l'histoire personnelle de nos invités. Alors, dites-moi d'où vous venez et comment vous en êtes arrivé au travail que vous faites aujourd'hui.

Rocheny Alexandre :

Tout d'abord, je viens d'un milieu haïtien. J'ai été né et élevé en Haïti, et je suis arrivé au Canada en tant qu'adolescent, je pense vers 17 ou 18 ans. J'ai eu un grand choc culturel qui m'a amené à reconsidérer ma vie, mon environnement, comment trouver ma place dans ce beau pays, et à quoi ressemblerait mon futur. Ce moment a été très important pour définir qui je serais, car il était difficile de trouver quel chemin je devais suivre.

En vérifiant tous les programmes disponibles, j'ai vu le travail social et le conseil, ce qui m'a vraiment parlé. Dans notre culture et communauté haïtiennes, nous avons tendance à nous soutenir les uns les autres, et c'est ainsi que j'ai commencé mon parcours dans le travail social. J'ai donc fait ma licence et ma maîtrise à l'Université d'Ottawa.

Je travaille également avec différentes communautés, principalement dans le secteur de la santé mentale. Je suis à Toronto depuis huit ans et j'ai travaillé dans la communauté francophone parce que nous avons une grande communauté francophone ici en Ontario. J'ai donc commencé de cette façon.

J'ai également commencé mon parcours entrepreneurial ici à Toronto, en pratique privée, où nous sommes maintenant un groupe plus important. Notre entreprise est Vrai santé et bien-être (Vrai Health and Wellness). Nous avons donc également ce volet français et anglais car nous savons que lorsqu'il s'agit de santé mentale, en particulier au sein de la communauté noire, une combinaison de langue et de croyances préconçues peut parfois être un obstacle à l'accès aux services. Donc, imaginez francophone, noir, ou vivant dans d'autres circonstances différentes ; cela peut être un problème pour accéder aux services de santé mentale.

Nous avons créé un espace où nous fournissons des services sur mesure et pouvons offrir des conseils culturellement sensibles aux gens. C'est un peu comme un bref résumé de mon parcours.

AfroToronto.com: J'ai lu un peu sur ce que vous faites. Nous avons un parcours similaire, et généralement, la communauté immigrée, vous savez, nos parents sont venus dans ce pays et ont travaillé très dur pour la génération suivante. Comme vous le savez, notre communauté peut être sceptique par rapport à la santé mentale. Vous savez, en disant, "Pourquoi étalez-vous vos affaires sur la place publique ?" Vous savez, il y a une stigmatisation dans notre communauté à ce sujet.

Alors, parlez-moi un peu de ça. Je pense qu'il est important d'avoir des endroits comme le vôtre où les gens des communautés immigrées peuvent aller, car il peut y avoir un manque de confiance pour parler à quelqu'un qui ne vous ressemble pas. Dans la communauté noire, parler de votre santé mentale est mal vu. La petite voix dit: "Pourquoi fais-tu ça ?" Alors, je suis intéressé à en apprendre davantage sur votre parcours à travers ce problème et sur comment vous le gérez.

Rocheny Alexandre :

C'est tellement beau d'entendre que vous y pensez car c'est en réalité quelque chose que je rencontre beaucoup, surtout dans notre communauté. Au début, il y avait cette forte stigmatisation parce qu'on dit toujours que, surtout du point de vue de la communauté haïtienne, je sais que c'est aussi la même chose dans différentes autres communautés noires, où tout le monde s'appuie sur le christianisme - où nous disons : "Hé bien, si j'ai un problème, il suffit de prier, et ça va aller. L'anxiété vient du diable. Comme, ça n'existe pas." Il était très important pour moi de briser cette stigmatisation, même au sein de ma propre famille. Par la suite, à travers mon parcours professionnel, j'ai ramené toute ma connaissance dans mes ateliers communautaires, voire même dans ma petite famille pour partager. Et, disons-le, même avec ma propre mère. Qu'est-ce que tu ressens ici ? Voilà ce qu'est l'anxiété. Ça n'a rien à voir avec le mal, ou ça ne contredit pas ta foi. En fait, c'est une forme de connaissance de soi qui vous aide à naviguer dans la vie.

C'était intéressant de voir comment plus nous nous éduquions sur l'anxiété et comment tout être humain peut ressentir ce genre de choses, cela nous donnait vraiment plus d'espace pour en parler.

Nous l'avons fait avec des parents et dans les écoles. Maintenant, nous avons un autre mouvement dans la communauté noire, où nous voyons que de plus en plus de gens viennent et demandent réellement un conseil. "Je veux parler à une personne noire", disent-ils. "Je veux parler à quelqu'un qui peut se rapporter, même si la personne n'est pas noire, mais je veux parler à quelqu'un qui comprend d'où je viens."

C'est une belle partie de mon parcours de voir cela. L'éducation était certainement un moyen de s'attaquer à tout cela et de le déballer.

AfroToronto.com: Lorsque vous conseillez des gens, même en prenant mon propre exemple de grandir en tant que personne noire dans un pays comme le Canada... je veux dire, j'ai maintenant plus de 50 ans... donc je suis ici depuis les années 70. Donc, vous rencontrez du racisme. Je pense que les personnes noires, en général, ont besoin d'être presque mentalement plus fortes que la plupart des gens pour faire face à tout cela à l'école et au travail. Le gouvernement fédéral a récemment été poursuivi par un groupe d'employés fédéraux noirs qui ont raconté qu'ils avaient subi pendant des années une discrimination raciale limitant leur carrière.

Ainsi, le fait de voir quelqu'un dans la communauté de la santé mentale qui ne vous ressemble pas peut conduire à penser qu'il ne peut pas comprendre votre réalité. Pouvez-vous me parler d'un exemple spécifique de la manière dont vous avez pu parler à des gens de ce problème et de la façon dont ils ont estimé être mieux servis par des personnes qui leur ressemblent et qui comprennent mieux leur lutte ?

Rocheny Alexandre :

Il y a tellement d'exemples et de circonstances différentes, je dirais. Par exemple, même pour tout autre professionnel noir, il y a aussi un autre aspect. Même si vous avez les connaissances, vous naviguez dans un système déjà construit sur le racisme systémique, cela constitue également un défi différent d'une autre manière pour les professionnels noirs.

Parfois, en tant que professionnels de la santé mentale, nous avons l'habitude d'être le seul Noir dans tout un réseau. Nous cherchons à nous assurer de défendre notre communauté, il est donc souvent difficile de trouver le bon équilibre. Mais, encore une fois, de plus en plus, nous nous engageons également dans notre force, qui est de parler de notre réalité en tant que personnes noires dans ces circonstances.

Je me souviens d'un jour dans l'un de mes environnements de travail quand nous avons observé quelque chose de très frappant et simple. Lors des réunions, vous verriez tout le monde assis ensemble, mais les personnes noires essayaient consciemment de ne pas toutes s'asseoir ensemble. Un jour, un autre collègue est venu demander pourquoi certains d'entre vous n'ont pas simplement s'assoir ensemble.

La réponse était très commune parmi tous les collègues noirs. Chaque fois qu'ils venaient à une réunion, ils voulaient s'assurer de ne pas s'asseoir tous ensemble, car ils pouvaient parfois être perçus comme prenant trop de place. Ils essayaient consciemment de ne pas attirer ce genre de jugement.

En tant que professionnels noirs, nous faisons face à cela. Ayant vécu ce genre d'expérience, lorsque nous l'apportons en conseil, cela nous aide à comprendre comment les autres personnes naviguent dans les choses sur leur lieu de travail, comment elles naviguent dans les choses à l'école, ou même comment les parents du système scolaire naviguent dans les choses. Relier ces expériences partagées nous aide à aborder des problèmes profondément enracinés.

AfroToronto.com : D'accord. Cela a du sens. Avez-vous remarqué un impact spécifique de la pandémie ? Je sais que vous êtes dans cet espace depuis de nombreuses années. Y a-t-il eu un effet particulier de la pandémie sur la santé mentale ? Comment la COVID-19 a-t-elle affecté la santé mentale en général ?

Rocheny Alexandre :

Je dirais, malheureusement, depuis la COVID, nous avons vu beaucoup plus d'anxiété et d'anxiété sociale. Beaucoup parmi notre population étudiante noire aussi. Mais cela a touché tout le monde, pas seulement la communauté noire ou la population autochtone. Mais pour nous, c'était au moment où nous étions déjà à un endroit et nous luttions avec le système. Cela a vraiment affecté la santé mentale, où nous avons vu un impact important sur les familles. Parce que beaucoup de familles n'avaient pas les ressources pour faire face à la COVID-19. La pandémie a vraiment affecté comment les gens font face à ces choses. Ainsi, il y a eu une forte augmentation en termes d'anxiété et de compétences sociales pour les enfants. Donc, cela a définitivement affecté la santé mentale de notre communauté.

AfroToronto.com : En parlant également de l'établissement de votre pratique santé et bien-être, pourriez-vous en dire un peu plus sur votre parcours en tant qu'entrepreneur ? Comme vous l'avez mentionné plus tôt, il y a un manque de professionnels noirs comme vous dans les structures existantes. Mais qu'a été votre parcours une fois que vous avez décidé de lancer votre propre entreprise ?

Rocheny Alexandre :

La vérité est que j'ai toujours eu cet esprit entrepreneurial. Pendant quelques années, j'ai exercé en pratique privée sous mon propre nom en tant que propriétaire unique. J'ai pu aider beaucoup de gens. Mais j'ai aussi commencé à voir un besoin plus important en termes de non seulement aider 10, 20, 50, 60 et 70 personnes, mais j'ai également ressenti le besoin de trouver un moyen de développer et d'essayer de servir et d'apporter de la valeur aux communautés francophones et noires de la ville.

Comprendre les réalités de la communauté BIPOC bilingue, j'ai senti que je pouvais me connecter avec des gens partout en Ontario et même dans le reste du Canada. Cela doit continuer à nous aider à nous étendre à Vraie Health and Wellness, où nous offrons des conseils bilingues pour la communauté BIPOC.

C'est aussi une autre bataille pour les entrepreneurs noirs.

AfroToronto.com : En parlant de cela, pouvez-vous me parler du programme pour les entrepreneurs noirs de la RBC ? Comment en avez-vous entendu parler ? Et qu'avez-vous appris grâce à ce programme d'entrepreneuriat ?

Rocheny Alexandre :

Le programme d'entrepreneuriat est arrivé à un moment où, encore une fois, en tant qu'entrepreneur et professionnel, il y avait beaucoup de choses avec lesquelles lutter. Souvent, en tant qu'entrepreneurs, nous luttons dans les premières années avec la trésorerie. Vous luttez pour équilibrer la vie avec la famille et d'autres obligations.

Le programme pour les entrepreneurs noirs de la RBC est arrivé pour soutenir et aider à trouver un équilibre. Il m'a aidé à établir une structure financière, et cela a vraiment aidé à maintenir ces rêves en vie. Il nous donne également, en tant qu'entrepreneurs, une chance de continuer à croître et à se développer. Donc, ce programme a été vraiment très utile. J'ai eu un bon conseiller avec qui je suis toujours en contact. Il est toujours prêt à répondre à toutes les questions et toujours prêt à apporter son soutien.

Donc, le programme a aidé à renforcer notre structure financière et nous a donné les outils nécessaires pour maintenir l'entreprise et faire croître notre équipe.

AfroToronto.com : Nous avons parlé de la pandémie COVID-19 plus tôt. Mais, ces dernières années, il y a aussi, comme vous le savez, depuis la mort de George Floyd, une sorte de prise de conscience raciale sur l'importance du racisme systémique et la nécessité de résoudre ce problème. Beaucoup d'entreprises privées, de gouvernements et d'organisations ont fait des déclarations, affiché des carrés noirs et pris des engagements pour apporter des changements.

Je sais que vous travaillez également avec des organisations et des entreprises dans le cadre de votre mandat. Alors, parlez-moi un peu de comment vous avez pu offrir vos services aux organisations pour les aider à mieux comprendre les besoins en santé mentale de leurs employés ou membres noirs - que ce soient des syndicats, des entreprises ou des agences gouvernementales. Quel a été le parcours pour leur expliquer l'importance de la santé mentale pour les personnes noires ?

Rocheny Alexandre :

Je dirais que le composant central pour répondre à cette question est l'éducation. C'était l'une des choses centrales pour renforcer l'aspect éducatif de qui nous sommes en tant que communauté, notre réalité et comprendre l'impact des micro-agressions sur la santé mentale.

Des études ont démontré l'impact de la démence sur la communauté noire à cause de la micro-agression ou même d'être exposé au racisme. Il y a un lien direct en termes de comment ces réalités affectent nos cerveaux et comment cette exposition constante peut mener à la démence. C'est l'un des facteurs. Donc, nous utilisons tous ces points de vue holistiques, cette recherche, non seulement pour éduquer, mais aussi pour souligner l'importance du travail en équipe et de mettre en place au sein de ces organisations les bons outils et systèmes pour soutenir les gens lorsqu'ils traversent certaines choses et pour surtout changer leur culture. Parce que la culture de votre entreprise est importante. De nos jours, tout le monde a quelqu'un qui s'occupe DEI. Mais que cela signifie-t-il pour vos employés noirs quand ils entrent ? Que signifie-t-il quand ils sont en réunion d'équipe et ne se sentent pas à l'aise ? Comment abordez-vous cela ? Comment restez-vous conscient du privilège que la société renforce basé sur la suprématie blanche ? Comment sommes-nous capables d'aborder cela d'une manière qui n'est pas pour blâmer et ne pas annuler ? Les gens nient les choses parce que tout le monde a peur d'être annulé.

Nous devons entrer dans la prise de conscience de soi pour nous guérir non seulement, mais aussi aider nos collègues noirs à avoir un endroit inclusif où ils peuvent sentir que nous pouvons tous travailler ensemble. Guérissons ensemble pour grandir en tant que société.

AfroToronto.com: En guise de dernière question, nous avons parlé de la santé mentale au travail, dans la société en général, et de la nécessité de surmonter la stigmatisation entourant la santé mentale. Cependant, une institution importante au sein de toute société est la famille - que ce soient des couples mariés ou l'expérience de rencontres. Comme vous le savez, les temps sont durs et les gens rencontrent des difficultés financières. Souvent, le premier endroit où les pressions financières affectent nos vies est à la maison. Alors, parlez-moi de la thérapie de couple. Comment les gens se sentent-ils à l'idée de s'ouvrir sur ce qui se passe à la maison avec leur conjoint ? Comment briser ces barrières pour les aider à traverser cela ?

Rocheny Alexandre :

Il y a différentes dimensions quand on parle de thérapie de couple dans ce contexte. Une des premières choses, et nous devons commencer par là, est que nous devons donner beaucoup de crédit à nos femmes, nos femmes noires. Parce qu'elles sont, la plupart du temps, la porte qui mène leur famille, leur partenaire et leurs enfants vers la santé mentale.

C'est aussi un autre espace. Je suis un grand défenseur du soutien à la santé mentale des hommes, mais nous devons également, en tant que communauté, en tant qu'hommes noirs, je voudrais parler à chacun de nous pour dire : "Continuons à donner la priorité à la santé mentale et à en être les défenseurs." De plus, n'attendons pas que les choses atteignent le point de non-retour avant d'agir car nous le voyons généralement en thérapie de couple.

Sur la base de mes données et de recherches approfondies, je suis généralement sûr de pouvoir le soutenir aussi. Ce seront les femmes qui le suggèreront, qui essaieront de conseiller leur mari : "Il est temps de le faire."

Donc, c'est une autre chose sur laquelle nous avons travaillé en termes de changer le discours et d'adopter la santé mentale comme quelque chose que l'on fait tout simplement. Et même pour nous-mêmes, en tant que professionnels, c'est quelque chose que nous faisons, et je peux être très ouvert. Parfois, je fais de la thérapie, que ce soit en couple ou individuelle, simplement car c'est une partie de comment je maintiens un mode de vie sain.

Plus je vois de force familiale, plus je suis ouvert à cela. Mais c'est certainement quelque chose sur lequel nous devons continuer à travailler. Et il est vraiment important de plaider en faveur de cela et de voir ses bénéfices pour la génération future. Lorsque nous avons la chance de discuter de cela, de modifier la façon dont nous recherchons des conseils et comment nous accueillons cela dans nos couples, cela aide également nos enfants car c'est ainsi qu'ils apprennent à faire face et à faire face aux choses.

Et je vois cela avec tant de parents, même en thérapie de couple. Oui. Nous faisons ceci. Nous faisons cela. Nous voulons que nos enfants soient ceci et cela. Mais comment faisons-nous face avec eux ? Que voient-ils ? Où trouvent-ils l'exemple de comment faire face à l'anxiété, comment gérer le conflit de manière saine, et comment comprendre que la confrontation n'est pas malsaine ? Et il est important d'être capable d'aller et venir et de créer un espace sain pour résoudre les choses. Donc, cela a été une belle chose à observer tout au long de ce voyage, même avec le COVID.

Encore une fois, nous sommes très fiers de nos femmes en général et spécialement de nos femmes noires pour avoir ouvert la voie et veillé à ce que nos familles soient soutenues et reçoivent les services dont elles ont besoin.

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